Кошачья мята (котовник) и её воздействие на кошек

Рыжий кот в ромашках

Про возбуждающее влияние валерьянки на котов знают многие. Но не всем известно, что есть растение, гораздо более безопасное в применении, но оказывающее похожее воздействие на усатых-полосатых. Оно носит говорящее название — котовник, или кошачья мята.

Кошачья мята и её родственники

Под названием «кошачья мята» обычно подразумевают разные виды котовников. Их общее латинское название — Nepeta. Чаще всего встречается Nepeta cataria — котовник кошачий, известный также как «лимонный» или «мятный».

У этого растения также есть ряд народных наименований: шандра душистая, болячная трава (Рязанская обл.), кошачья трава, кошечник (Воронежская обл.), лесная крапива, сороканедужник, кошачья выпивка.

Котовники относятся к семейству яснотковых, что делает их дальними родственниками хорошо знакомым нам по кухне базилику, розмарину, чабрецу, шалфею, майорану и др.

Проще всего спутать кошачью мяту с обычной — перечной — и с мелиссой.

Листья перечной мяты более тёмные, продолговатые, гладкие, без опушки. Цветки располагаются на вершине стебля (у котовника — по всей кисти). Но главным отличием этих двух растений является запах: сильный, свежий, ментоловый — у мяты перечной и более тонкий «лимонный» — у «собрата».

Мелиссу и котовник спутать гораздо проще. Они совпадают по размерам и пахнут немного похоже (у обоих специфический «лимонный» оттенок). Но, если внимательно присмотреться к листьям, можно заметить, что у котовника они более опушённые, заострённые, с сердцевидным основанием (похоже на карточную масть пик), а у мелиссы — закруглённые снизу, без выреза. Отличается и куст растений: более мощный и ветвистый — у кошачьей мяты.

Объединяет все эти растения то, что в их листьях содержатся эфирные масла, используемые при производстве приправ и в парфюмерии. У котовника основным компонентом является непеталактон, он придаёт лимонный запах и оказывает воздействие на кошек.

Кошачья мята активно используется в народной медицине: в седативных (успокаивающих) целях (в виде чая), а также как вспомогательное средство при лечении бронхитов, анемии, мигрени и т. п. В химической промышленности непеталактон применяется при производстве репеллентов (средств от насекомых).

Фотогалерея: котовник и его «родственники» — перечная мята и мелисса

Воздействие котовника на кошку

Удивительно, но действие кошачьей мяты на животное может сильно различаться в зависимости от того, каким способом кошка её «приняла». Так, если в силу вступает обоняние (например, кот понюхал игрушку, в которую добавили котовник), через некоторое время ситуация будет напоминать течку: животное трётся о траву и пол головой и телом, скачет, перекатывается, издаёт призывные звуки и мурлыканье. Впрочем, сильный эффект возбуждения прекратится через 10–15 минут. После этого придётся ждать ещё минимум полчаса, прежде чем кошка снова проявит интерес к игрушке.

При поедании же кошачья мята производит противоположный эффект: оказывает мягкое успокаивающее действие.

Реагировать на котовник могут не только наши домашние любимцы. «Большие кошки»: тигры, леопарды, ягуары, львы — также не в силах устоять перед ним.

Не все кошки одинаково реагируют на котовник. Чувствительность к нему наследуется, и, если конкретная особь не получила соответствующий ген, она будет равнодушна к столь соблазнительному для других её товарок запаху. Стоит также отметить, что котят до 3–6 месяцев (до возраста полового созревания) он совсем не привлекает, даже отпугивает. Примерно треть всех усатых-полосатых в принципе равнодушны к запаху котовника и не обращают на него внимания ни в игрушках, ни на выгуле.

Видео: кот и кошачья мята

Механизмы воздействия котовника на кошку

Причина воздействия этого растения на кошек в том, что эфирное масло, попадая в нос животного, как полагают учёные, «имитирует» выделение феромонов.

Непеталактон — одно из эфирных масел, содержащихся в котовнике, попадая в нос кошки, воздействует на носовые ткани, где, как полагают учёные, связывается с белком рецепторов, стимулирующих сенсорные нейроны. Они, в свою очередь, вызывают ответную реакцию в нейронах обонятельной луковицы, которые воздействуют на некоторые области мозга, в том числе на мозжечковую миндалину (amygdala — два нейронных кластера в мозге, которые вызывают эмоциональную реакцию на раздражители) и гипоталамус, главную железу мозга, регулирующую множество реакций, от голода до эмоций.

Мозжечковая миндалина интегрирует информационные потоки от обонятельных клеток луковицы и передаёт их на участки, формирующие ответную поведенческую реакцию кошки. Гипоталамус вызывает нейроэндокринные реакции в гипофизе, создавая «сексуальный отклик». То есть, по существу, формируется реакция, вызывающая поведение, характерное для реакции на феромоны кошки. Можно сказать, что кошачья мята производит «искусственные феромоны» для кошек.

Ramona Turner — ветеринар, более 25 лет специализирующийся на лечении домашних кошек, владелец двух ветеринарных клиник (Scientific American Magazine)

http://koshsps.ru/nepeta.php

Другие теории не связывают «вызывающее» поведение с половым инстинктом и считают, что кошачья мята стимулирует центр удовольствия. Например, есть версия, что биохимически для кошачьих это растение похоже на психоделические и галлюциногенные препараты для людей.

Эксперты утверждают, что кошки способны учуять одну часть непеталактона на миллиард частей воздуха.

Так как мозг человека отличается от кошачьего (хотя и не так сильно, как нам бы хотелось считать), люди не реагируют на запах котовника.

Употребление кошачьей мяты — польза и вред

Общеизвестно, что многие комнатные растения ядовиты и крайне опасны для наших питомцев: азалия, бегония, аспарагус, драцена, герань, пуансеттия, диффенбахия и др. Поэтому возникают обоснованные сомнения: стоит ли давать питомцу котовник или лучше обойтись привычным овсом в горшочке.

Ветеринары подтверждают: кошачья мята безвредна для здоровья питомца (если, конечно, не поить животных в больших количествах его экстрактом или эфирным маслом) и не вызывает привыкания. Более того, иногда её рекомендуют для легковозбудимых животных перед поездками, визитом в клинику или ответственным мероприятием. Например, экстракт котовника в числе других фитокомпонентов входит в состав самого известного натурального успокоительного для животных — Кота Баюна.

Кот Баюн
Кот Баюн — седативный (успокоительный) фитопрепарат для животных

Употребление кошачьей мяты может навредить, если кот сильно реагирует на неё и становится агрессивным: некоторые особенно буйные животные могут рычать, шипеть, бить лапами, скидывать или ронять горшок с растением на пол или на себя. Это нужно учитывать, прежде чем знакомить кошку с новым для неё возбуждающим запахом. Не рекомендуется активное употребление и беременной самочке, так как эмоциональный всплеск может негативно сказаться на здоровье. Но как правило, кратковременность эффекта сводит на нет большую часть побочных явлений.

Выращивание и хранение котовника

Кошачья мята неприхотлива, поэтому легко организовать своему любимцу горшочек с полезным лакомством на подоконнике или выделить грядку на даче или в огороде.

Приобрести семена или саженцы кошачьей мяты можно в магазинах для сада. В помещении это растение сажают весной или осенью. Основное условие для развития — достаточное количество солнечного света (если его мало, используем флуоресцентную лампу), иначе ростки получатся слабыми. Интенсивный полив требуется только в первые 10–14 дней, далее можно ждать высыхания почвы на 5–8 см. В слишком влажной земле могут сгнить корни, поэтому усердствовать не стоит.

Котовник в горшке
Кошачья мята может вырасти в комнатных условиях

В открытый грунт кошачью мяту высаживают весной, сразу после последних заморозков. Между семенами оставляют около полуметра пространства и поливают для всхожести те же 10 дней. В большинстве регионов котовник предпочитает хорошо освещённые места, это также нужно учитывать при планировании дислокации грядки. Исключения составляют области с очень жарким и сухим климатом, где солнце в зените может повредить листьям, — в этом случае участок должен затеняться во второй половине дня.

Котовник в открытом грунте, кот, лежащий рядом с ним
Можно высадить котовник в открытом грунте

Котовник также можно высаживать из рассады — данный способ предпочтителен для получения сильных жизнеспособных растений. В этом случае семена высаживают в начале апреля на глубину не более сантиметра. Через две недели, когда появляются первые настоящие листочки, производят пикировку (пересадку растений в молодом возрасте) и рассаду пересаживают в отдельные горшочки. К маю высота саженцев достигает 10–12 см, появляется минимум по 3 пары листьев — это время высадки в открытый грунт.

Рассада котовника
Хорошо высаживать котовник из рассады

Полезные советы:

  • при выращивании в огороде котовник прекрасно разрастается, и есть шанс получить стойкий агрессивный сорняк. Поэтому при выделении грядки на участке желательно спланировать её отдельно от других культур и огородить камнями;
  • хорошая идея — высадка кошачьей мяты в садовые контейнеры, которые можно закопать в землю. Побеги, выбирающиеся за его пределы, легко отследить и выполоть, а корни не будут распространяться на остальную территорию участка;
  • если удалять увядшие цветы и состригать траву, растения получатся более кустистыми и будут чаще цвести;
  • для размножения котовника можно разделить корневую систему. Для этого нужно вырыть несколько побегов, опустить их корнями в воду и подождать, пока корневой клубок пропитается. Затем нужно разделить его пополам и сажать. Эта процедура также предотвратит слишком бурный рост растений;
  • перелив более критичен для кошачьей мяты, нежели недолив, поэтому в комнатных условиях лучше использовать лёгкие, хорошо дренированные почвы и проверять пальцем сухость земли перед поливкой.

Сбор и сушка котовника проводятся на свежем воздухе. Можно обрезать отдельные листья в местах крепления к стволу (полезно для ускорения роста растения), ветки у основания или взять весь куст. Сушить кошачью мяту удобнее всего на бумажных полотенцах в хорошо освещённом месте, целые растения можно и развесить вверх ногами. Охапками раскладывать траву недопустимо: она потеряет все свои полезные свойства.

Хранится сушёная кошачья мята около 2 лет. Со временем эфирные масла выветриваются, поэтому важно держать её в холодильнике или другом прохладном месте в герметичном контейнере либо пакете. Можно измельчить сухие листья в кофемолке или мельнице и хранить в стеклянных баночках под плотно завинчивающимися крышками.

Если же вам хочется просто попробовать предложить котовник своему питомцу без возни с посадкой, купите его в сушёном виде в зоомагазине. Там же обычно продаются спреи и аэрозоли на основе растения и различные игрушки с его добавлением.

Ну а если готовые игрушки не греют душу, ассортимент зоомагазина можно использовать как вдохновение для творчества: для простейшего мешочка достаточно горстки сухого котовника, лоскутка ткани и минимального навыка шитья.

Фотогалерея: зоотовары с кошачьей мятой (примеры)

Использование котовника для кошек

Как хозяйка кошек в разные годы для себя я накопила небольшой список возможностей, которые открывает использование кошачьей мяты, если ваши питомцы окажутся к ней чувствительны. Конечно, для части из них можно использовать валерьянку, но котовник полезнее: ведь его «конкурент» чаще всего хранится в нашей аптечке в виде спиртовой настойки или таблеток, большую часть которых составляет синтетический наполнитель. Кошачью мяту можно применять таким образом:

  • сухой, мелко накрошенный котовник можно добавить в игрушки, тем самым обратить внимание кота на неполюбившийся мячик или мышку;
  • когтеточка станет гораздо привлекательнее, если посыпать её кошачьей мятой или побрызгать спреем с экстрактом;
  • при положительной реакции (без агрессии) можно использовать котовник при приручении нового животного или вселении его в устоявшуюся стаю — миролюбиво настроенные кошки легче примут чужака;
  • при путешествии в машине или поездке к ветеринару съеденная веточка котовника настроит животное на спокойный лад и притупит чувство опасности;
  • добавление небольшого количества кошачьей мяты поможет привлечь внимание ослабленной кошки (например, при болезни) к еде;
  • считается, что регулярное употребление котовника снижает риск заражения паразитами;
  • при приучении к лежанке или домику сушёный котовник также может пригодиться;
  • с помощью кошачьей мяты можно заранее, до непосредственного использования, повысить привлекательность переноски;
  • наконец, если вам нужно выманить кота из-под дивана (например, для пресловутой поездки в клинику), запах кошачьей мяты поможет ускорить процесс.

Отзывы владельцев о котовнике

Брызгала я им [спреем с кошачьей мятой] когтеточку, и игрушки, и другие предметы, к которым хотела её привлечь, но она совершенно не обращала внимания на этот аромат. Точит когти о мебель, пока нас нет, и т. д… Уж не знаю, на каких котов он может оказать влияние, но я не заметила у двух представителей кошачьих никакой реакции. Состав был у него вполне натуральный, с кошачьей мятой (растительный такой).

Mariyka11 (Минск)

https://otzovik.com/review_6387117.html

Типа «кошачья», а хотя пахнет обычной травой. Но, может быть, это для людей она травой обычной пахнет… а для кошек как-то по-своему. У кошек от неё крышу снесло. Её можно использовать как стимулятор для игр… например, натереть ею игрушку и дать кошке.

katя (Екатеринбург)

http://otzovik.com/review_1140311.html

Мои кошки очень любят котовник, будь то сухая трава, спрей или шарики. Учуяв тонкий аромат растения, начинают бродить кругами, выпрашивать его, а когда выпросят горсточку, принимаются кататься в ней, тереться мордашками, светиться нежностью и лаской. Кошачья мята их успокаивает и настраивает на дружелюбный лад, даже если до этого они скакали по дому как табун диких лошадей. Кошачьей мятой можно вызвать интерес питомцев к любой вещи, будь то коврик или игрушка. Но самый полезный трюк — это посыпать ею когтеточки. Даже выветрившиеся старые доски снова будут использованы по назначению, если время от времени втирать в них котовник. Собственно для когтеточек я его и использую. Вреда нет никакого. Просто приятный для животных аромат, и не больше. Минусов не обнаружено.

IrinaVP (Новосибирск)

https://otzovik.com/review_6116576.html

В зоомагазине мне пояснили, что я должна посыпать когтеточку травкой [сухим котовником] и смотреть за результатом… Если на первом фото наша когтеточка стояла в гордом одиночестве, то здесь мы все можем наблюдать, что у нашего чуда появились какие-то дела, игры, нам нужно порезвиться, поцарапать её, а в порыве азарта и укусить. Интерес к дивану полностью исчез! … Один раз в неделю я посыпаю свежей порцией травки нашу когтеточку. Сейчас последняя настолько полюбилась котёнку, что и без травки остренькие коготки с азартом впиваются в жёсткие верёвки точилки, однако я продолжаю посыпать её с целью поднятия настроения нашей любимой голубоглазки, а откровенно говоря, и самой себе. Таким образом, выполнив главную функцию, травка используется нами со второстепенными её функциями.

Laptik (Ростов-на-Дону)

https://otzovik.com/review_5767761.html

коты у меня в основном в цветах замечены)), растёт и котовник, и мелисса, и мята. Могут погрызть слегка в профилактических целях, но ровно так же грызут и остальные растюшки. Им не растение важно, а место его произрастания)).

panytany (Татьяна, г. Орёл)

https://7dach.ru/vikanika/sbegayutsya-li-koshki-na-kotovnik-52304.html

Кошачий котовник у нас вырос лет 15 назад из английской смеси котовников: там был ещё лимонный, фассена, муссини, молодые растеньица вроде все очень похожи, но кошачий мы определили очень быстро: он был весь какой-то помятый и корявый, и проведённое по этому поводу расследование выявило, что соседский кот Вася (Беляш тогда ещё не родился, ему 6 лет) приходит валяться целенаправленно в этом виде котовника. Надушится, понимаешь ли, и отправляется на свидание! Пришлось натыкать проволочных крючков, валяние прекратилось, но верхушки были все пообкусаны. На следующий год растения вымахали до метра с лишним, и Васе, чтобы надушиться, достаточно было пролезть сквозь куст. … Кошачьи так забавно ведут себя, когда даёшь им котовник, что многим кажется, что они опьянели. Это не так, эйфория от котовника длится не больше получаса, потом кошки временно теряют к нему интерес, а на следующий день — снова в восторге!

Вера Суровая

http://irecommend.ru/content/pobaluite-svoego-kota-bolshe-ne-sest-vashu-rassadu-esli-u-nego-budet-kotovnik

Кошачья мята — прекрасный и полезный способ доставить удовольствие любимцу, приучить его к когтеточке и лежанке и успокоить перед поездкой. Возможно, именно ваша кошка и невосприимчива к котовнику, но, учитывая простоту использования и доступность растения, попробовать стоит. А лишнюю выращенную на подоконнике зелень всегда можно превратить во вкусный ароматный чай.