Муравьи-жнецы: жизнь в природе и в домашних фермах

Муравьи-жнецы

В природе существует более 110 видов муравьёв-жнецов, из них 5 видов обитают и в России. Это самый популярный вид для разведения в домашних муравейниках — формикариях. Давайте узнаем, как живут жнецы в природе и как за ними ухаживать в условиях человеческого жилища.

Внешний вид муравьёв-жнецов и среда их обитания

Тело насекомых состоит из трёх частей — это голова, грудь и брюшко. Они соединены между собой подвижными перемычками, что делает жнецов очень гибкими. На груди расположены три пары конечностей. Крупная голова имеет мощные челюсти — жвалы, которые удобны для переноса пищи и размалывания семян и зёрен. Окраска у муравьёв тёмная, красновато-коричневая. Их длина считается одной из самых больших среди прочих семейств муравьёв: рабочие муравьи имеют длину от 4 до 9 мм, тогда как королева достигает поистине огромных размеров — от 11 до 15 мм.

Жнецы
От других представителей муравьиного семейства степной муравей жнец отличается по характерному красновато-оранжевому окрасу

Обитают муравьи-жнецы в степях, полупустынях и пустынях в странах Азии, Северной и Южной Африки и Америки.

Как организован муравейник

муравьи
В муравейнике могут проживать до 5 тысяч особей

В колонии муравьёв-жнецов существует строгая иерархия: каждый член семьи занят своим делом. Семейство состоит из матки — она производит потомство, солдат — они охраняют муравейник от опасностей и помогают со сбором урожая, рабочих муравьёв — они занимаются добычей пропитания и уходом за молодняком. Ещё есть самцы и самки — они спариваются между собой, создавая новые колонии.

муравейник
Снаружи муравейник по своей форме напоминает вулкан

Наземная часть жилья муравьёв представляет собой отверстие в почве, по краям которого находится вал из земли и мусора от приносимой добычи. Подземная часть имеет вертикальный тоннель, от которого по бокам отходят ходы с камерами. В этих помещениях муравьи обустраивают кладовые для хранения пищи и «детские комнаты», в которых складывают личинки.

Чем питаются муравьи-жнецы

Особое внимание нужно уделить питанию и добыче пищи жнецами. Так как они чаще всего питаются зерновыми культурами, то долгое время считалось, что муравьи являются вредителями сельского хозяйства. Однако исследования показали, что насекомые собирают только урожай, непосредственно упавший на землю.

Запасы

Очень интересно у жнецов происходит сбор провизии. Как говорилось ранее, сбор зерна происходит, когда оно оказывается на земле.

Муравей-жнец
Рабочая сила собирает с полей за один сезон около 1,5 кг зерновых культур

Учёные выяснили, что муравьи-жнецы высылают рабочих столько, сколько есть доступной еды. Если её много, то рабочие возвращаются быстрее и количество отправляемых муравьёв за едой увеличивается. Но если они возвращаются медленно, то количество высылаемых муравьёв уменьшается или прекращается вовсе.

Для хранения зерна трудолюбивые жнецы обустраивают специальные помещения глубоко под землёй. Во влажных тёплых комнатах семена начинают прорастать, и как только появляются первые ростки и корешки, муравьи тут же уничтожают отростки. После этого крупные муравьи-солдаты перетирают зерно своими мощными челюстями в порошок и, смачивая его слюной, кормят этой смесью личинок.

Размножение и продолжительность жизни муравьёв-жнецов

В каждом гнезде муравьёв существует одна матка. Спаривание происходит ранней весной в апреле, так как селятся жнецы в степях с тёплым климатом. После оплодотворения матки самец погибает, а самка отправляется искать подходящее место для основания новой колонии. Полноценная рабочая сила появляется к концу лета.

развитие
Цикл развития у муравьёв полный: яйцо — личинка — куколка — взрослая особь

Первые три стадии проходят за 2–3 недели каждая. Размножаются жнецы двумя способами — половым и бесполым. При первом на свет появляются самцы и самки, которые нужны для дальнейшего размножения. Бесполое размножение называется партеногенезом, то есть женская половая клетка развивается во взрослый организм без оплодотворения самцом. При таком размножении на свет появляются только муравьи-рабочие.

Развитие личинок

После оплодотворения через некоторое время матка откладывает яйца. После этого их перемещают в отдельные камеры и следят за соблюдением благоприятных условий. Разделение на рабочие касты происходит уже на момент вылупления из яиц личинок. К какой касте будет относиться будущая особь, зависит от того, сколько пищи личинка потребляет.

уход за молодняком
Благополучие будущих рабочих муравьёв обеспечивают кормильцы и сиделки

Молодое поколение постоянно растёт, окукливается через 1–2 месяца. Куколка имеет тонкую оболочку, что позволяет следить за развитием насекомого. На последнем этапе появляется полноценный муравей, которые живёт от одного года до пяти лет.

Укусы муравьёв-жнецов

Известно, что жнецы — это миролюбивые насекомые, и без видимой причины первыми не атакуют. Но если появился внешний раздражитель или муравейнику угрожает опасность — муравьи тут же бросаются в атаку. Укус вызывает жжение, а место укуса сильно опухает. Иногда возможны аллергические реакции организма на яд жнецов.

Видео: укус муравья-жнеца

Вред от муравьёв

Пользу природе муравьи приносят, распространяя семена различных растений. Но если жнецы обнаружились в непосредственной близости от зерновых складов, то они могут нанести урон будущему урожаю. Всё зерно они вряд ли растащат за раз, но однажды заприметив злачное место, будут совершать набеги с завидным постоянством.

Как содержать муравьёв-жнецов в домашних условиях

Сейчас многие люди в качестве хобби заводят так называемые муравьиные фермы, которые представляют собой прозрачные коробы из пластика или стекла. Внутри них находится имитация муравейника — многочисленные ходы и камеры.

Формикарий
Благодаря прозрачности стенок можно в подробностях изучать жизнь насекомых

Приобретение муравейника — какие муравейники бывают, их стоимость

Домашний муравейник, или формикарий, выглядит как аквариум или витрина, внутри которой находится наполнитель. Существуют простые и сложные системы, в которых автоматически создаётся и поддерживается климат, благоприятный для жизни и размножения муравьёв: освещение, влажность и температура. Размеры разные — от маленьких настольных ферм до громоздких муравейников для гостиной или офиса. Наполнитель для формикария используется различный: гель, гипс или смесь из почвы и песка.

Так называемые модели «Кубус» и «Колизей» имеют форму цилиндра, куба или дисплея с двойными стенками. Пространство между ними заполняется разноцветным песком, в котором муравьиная колония строит ходы и камеры. Стоимость таких конструкций высокая — от 3 тысяч рублей, но в комплекты входят корм для муравьёв, песок и прочие дополнения.

Муравейник
Формикарий марки «Колизей»

Муравейник с гелевым наполнителем похож на аквариум, но заполнен не водой, а прозрачным гелем. Такой домик для жнецов не требует тщательного ухода, но раз в 5–7 дней крышку аквариума нужно открывать на пару минут для проветривания. Цена таких формикариев невысокая — от 500 рублей.

Гелевый формикарий
Этот наполнитель безопасен для людей и насекомых — он одновременно является местом обитания и питательной средой для муравьёв

Ферма из гипса — демократичная по цене (от 700 рублей). Это самый популярный вид домашних муравейников. Поверхность гипса часто окрашивается в яркие цвета, что делает формикарий стильными необычным дополнением к любому интерьеру.

гипсовый формикарий
Модель из гипса отлично подойдет детям и новичкам в разведение муравьев

Муравьиные домики можно приобрести в специализированных интернет-магазинах. В каталогах есть фермы различных моделей и размеров. В зоомагазинах, как правило, муравьиные фермы не продают.

Изготовление формикария самостоятельно

Если вас не привлекают цены в магазинах, то есть возможность сделать формикарий своими руками. Для основы вы можете взять две банки с прозрачными стенками — большую и маленькую, чтобы потом заполнить пространство между ними выбранным материалом. Это может быть смесь из почвы и песка, гипс или гель.

банки
Выбирайте большую банку с широким горлышком, чтобы было легче поместить в неё баночку меньшего размера

Почвенно-песчаная ферма

Для начала приготовьте смесь из одной части песка и двух частей почвы. Следите, чтобы состав был слегка влажным — муравьям будет легче прорывать ходы и камеры. Смеси потребуется столько, чтобы пространство между банками было заполнено на 1,5 см от края сосудов. В крышке сделайте маленькие отверстия для циркуляции воздуха.

Ферма из геля

Сделать такую ферму самостоятельно будет интересно и взрослым, и детям. Для этого вам понадобятся желатин и плоский контейнер с крышкой и прозрачными стенками.

Три пакетика желатина по 15 грамм залейте 0,5 литров горячей воды и хорошо размешайте до растворения желатина. После долейте ещё 0,5 л воды. Полученный состав остудите, перелейте в выбранную ёмкость и поставьте в холодильник до полного застывания. Затем достаньте контейнер и подождите, когда масса согреется до комнатной температуры. Так как гелевый состав является и пищей, то кормить муравьёв в таком муравейнике не нужно — необходимое пропитание они добудут из своего домика.

Гипсовая ферма

гипсовая ферма
Этот формикарий привлекателен тем, что он полностью открыт для наблюдения за муравьями

Для создания муравейника возьмите прозрачную ёмкость, затем разведите гипс до состояния густой сметаны. Состав залейте в пластиковую прозрачную ёмкость, поставив у бортика пластиковую трубочку. Это нужно для того, чтобы потом подливать в гипс воду для поддержания влажности в формикарии.

Заготовка полностью высыхает примерно через неделю. По прошествии трёх — четырёх дней после заливки достаньте её из формы. Чтобы гипс легко из неё выходил, опустите её в горячую (не кипяток) воду на тридцать секунд.

Теперь проявите свои творческие способности — нарисуйте на гипсе ходы и комнаты. Состав ещё сырой, так что вам не составит труда выцарапать любые тоннели.

Вход для будущих жильцов фермы просверлите с помощью дрели. Возьмите любой удобный для вас инструмент (канцелярский нож, отвёртку и т.п.) и по своему рисунку начинайте делать дорожки, выбирая из них гипс. Действуйте с осторожностью, чтобы невысохший состав не раскрошился.

На дне формикария сделайте углубления для лучшего распределения воды и увлажнения муравейника. Не забудьте про вентиляционные отверстия в ёмкости. Просверлите их сверлом (диаметр 0,5 мм) в крышке и боковых стенках.

После этого нужно хорошенько просушить гипсовую основу и поместить её обратно в контейнер. Если она не помещается, снова подержите форму в горячей воде 30 секунд. Ваш муравейник готов к заселению.

Видео: делаем гипсовую ферму своими руками

Где приобрести муравьёв для фермы. Как правильно их выбрать

Вы можете приобрести муравьёв-жнецов в специальных интернет-магазинах. Цена небольшая — около 900 рублей. Обычно в колонию входят около десяти рабочих особей и одна матка. Но некоторые магазины предлагают на выбор формикарии с большим количеством муравьёв — около пятидесяти особей.

Как правило, для домашних муравьиных ферм лучше всего подходят именно муравьи жнецы. Они крупные по размеру и неприхотливы в вопросе пропитания.

Как кормить и поить муравьёв

В домашних условиях жнецы питаются семенами подсолнечника, мака или тыквы. Также подойдёт в качестве корма канареечная смесь — она состоит из злаковых культур и семян различных растений. Не стоит кормить насекомых зерном, что предназначено для посева. У него есть специальная обработка, которая губительно действует на муравьёв — они могут погибнуть.

В качестве белковой пищи подойдут мучные черви, тараканы или сверчки. Пища, состоящая из куриного мяса или желтка, тоже губительно действует на муравьёв.

Для организации поилки для муравьёв приобретите маленькую пробирку, наполните её водой и плотно заткните отверстие ваткой — намоченная водой из пробирки, она станет источником воды в муравейнике. Главное, меняйте затычку по мере её загрязнения, чтобы избежать появления плесени в формикарии.

Видео: кормление муравьёв-жнецов

Требуется ли зимовка муравьям в формикарии

Зимовка жнецам не требуется, но для полноценного развития муравейника нужно несколько месяцев в году отключать подогрев в формикарии. А также прекращать кормить их зерном, чтобы колония жила на собственных запасах зерна.

Что делать, если погибла матка

Если у вас внезапно погибла матка, то ,скорее всего, ваш формикарий обречён на вымирание. Новую королеву подселять бессмысленно — муравьи не будут принимать её за свою матку. Без матки рабочие муравьи живут недолго и вскоре тоже погибнут. Так что выход тут только один — приобретать новую матку или колонию и формировать другой формикарий.

Мы узнали про удивительный и сложный быт муравьёв, их повадки и размножение. Также получили полезную информацию об изготовлении формикария и уходе за колонией в домашних условиях. А как дальше будет развиваться ваша маленькая ферма — зависит только от самих насекомых.